Experiência com células-tronco revela um novo tratamento para catarata em recém-nascidos

Uma equipe liderada pelos oftalmologistas Khang Zhang (Universidade da Califórnia, San Diego) e Yizhi Liu (Universidade Sun Yat-sem em Guangzhou, China), iniciou uma série de estudos com animais para avaliar se as células epiteliais da lente estaminais / progenitoras (LECs), que existem naturalmente no olho de um mamífero totalmente formado pode produzir uma nova lente.

Encorajados pelos resultados, a equipe desenvolveu uma técnica cirúrgica e testado em coelhos, macacos e, por fim, 12 bebês humanos. A pesquisa foi inspirada por um efeito colateral típico de implantação de lentes artificiais para tratar as cataratas: as novas lentes muitas vezes se tornam nebuloso como as próprias células do destinatário crescer sobre eles.

O tratamento cirúrgico para cataratas padrão em crianças envolve o corte de uma fenda de 6 milímetros no centro da cápsula do cristalino. Esta abertura permite ao cirurgião remover o cristalino doente de um paciente e substituí-lo por um artificial, mas também resulta na perda de muitas LECs.

No novo método, o cirurgião corta uma abertura de 1,5 milímetros na parte lateral da cápsula do cristalino para remover a lente doente, provocando LECs do olho a crescer uma nova. Em testes iniciais, esta abordagem produziu uma taxa muito menor de complicações – 17% – 92% do que o observado após a típica cirurgia de catarata. E as lentes geradas não cresceram opacas como lentes artificiais tendem a fazer.

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O primeiro bebê tratado com o método passou por uma cirurgia há dois anos e ainda tem uma boa visão, a lente regenerada deve crescer à medida que a criança cresce o que poderia reduzir complicações posteriores, diz Zhang.

Mas ainda há dificuldades a serem trabalhados. Os bebês que nascem com catarata geralmente têm mutações genéticas que causam uma nova lente para tornar-se turva novamente. E a cirurgia por si só não pode trabalhar para adultos idosos – as pessoas mais propensas a sofrer de catarata – porque suas células se regenerar de forma relativamente lenta. (Mesmo em bebês tratados com o método, o crescimento de uma nova lente leva três meses).

Fonte: Nature